Костер под дождём


Костер под дождём

   Случилось это лет тридцать назад, когда я ещё школьником приехал к бабке в деревню в Сибири. Бывал я там к тому времени уже не раз, и поэтому было у меня несколько знакомых, таких же пацанов лет по 12-14. Погода на время моего приезда стояла пасмурная. Дождь, однако, не лил как из ведра, а изредка мелко моросил. Небо постоянно закрывали густые тучи, и казалось, что круглый день стоят сумерки.

    Заскучав от такой картины, мы с одним из пацанов решили сходить в лес. Просто от нечего делать захотели выбраться из деревни и немного развеяться, комаров покормить. Неизвестно, что дёрнуло нас разжечь костёр (в такую-то погоду), и мы отправились к известному всем школьникам в округе костровищу, которое было примерно в полусотне метров от опушки. Мы прошли через луг, немного углубились в лес и почти сразу отыскали нужное место. Я стал расчищать место от упавших веток и шишек (в том году туда, похоже, ещё никто не ходил), а друг пошёл искать сухие ветки. Что удивительно, вернулся он довольно быстро и с целой охапкой сухого хвороста. На закономерный вопрос: «Откуда дровишки?» — он начал рассказывать про какую-то прогалину, где много поваленных сухих деревьев, иссохшей травы и пахнет как-то сладко. Я ему, разумеется, не поверил — в школьные годы все друг другу заливают кто что может выдумать. Правда, спорить не стал, потому что костёр у нас получилось разжечь буквально с одной спички.

    Морось к тому времени кончилась, и мы сидели у приятно потрескивающего костра. Через несколько минут друг опять пошёл на ту прогалину за новой охапкой, а я остался караулить костёр. И почти сразу же увидел странного парня, который медленно шёл по лугу, через который мы и добрались до леса. Даже издалека в глаза бросался тяжёлый пристальный взгляд в мою сторону и большой шрам на правой щеке. Ещё мне показалось странным, что его причёска почти такая же, как у моего друга, и походку было не отличить. Парень был старше меня лет на пять-семь, и я было струхнул — что можно ждать в лесу от сельского хулигана? Но тут вернулся мой друг с дровами. Я тут же махнул рукой в сторону луга, но там уже никого не было. Не было видно даже примятой травы, которая должна была остаться от того парня. Друг решил, что это теперь я в отместку пытаюсь его припугнуть какой-то выдумкой, и тоже мне не поверил.

    Хворост мы бросили в костёр, но почти сразу же другу захотелось сходить на сухую прогалину просто так, для интереса. Он звал меня с собой, но, сам не понимаю почему, я отказался. Тем более тучи сгустились ещё сильнее, чем раньше, и в лесу стояла уже довольно плотная темнота. Проводив друга глазами, я повернулся к костру и на этот раз уже серьёзно испугался. Напротив меня, на поваленном стволе дерева (их там было два таких, на одном сидели мы) сидел взрослый мужчина с обросшей бородой, над которой белел такой же шрам, как у того парня с луга. Вся грудь у него была в крови, одну руку он прижимал к сердцу, а другой опирался на ствол дерева. Сперва я был в шоке, но когда мужик пару раз харкнул кровью и стал заваливаться набок, я не выдержал и громко заорал, пытаясь докричаться до ушедшего приятеля. Что делать с мужиком, я понятия не имел, поэтому несколько минут просто орал во всё горло.

    В прошлые разы друг возвращался гораздо быстрее, а тут сложилось впечатление, что он заплутал в лесу в поисках своей прогалины. Но как только я заткнулся ненадолго, чтоб отдышаться, он сразу появился посреди деревьев и отправился неторопливым шагом ко мне. Мои выпученные глаза и выражение лица его удивили, он стал меня расспрашивать, что случилось. Моих криков, как я понял, он не слышал — или притворялся, что не слышал. Хотелось разозлиться на него, но окровавленный мужик не давал покоя, и я указал на поваленный ствол. Рядом со стволом опять никого не было. На всей поляне и за ближайшими деревьями тоже. Приятель посмотрел на меня с нескрываемым недоверием, и мы принялись спорить, кто тут врёт. Спорили мы недолго, но потом забыли про костёр, сорвались с места и понеслись со всех ног в деревню. Потому что лес наполнился криками. Моими криками. Именно такими словами и таким голосом я звал друга несколько минут назад, но услышал он это только сейчас, причём вместе со мной. И не выдержал, испугался, что уж говорить обо мне...

    Прибежали в деревню, рассказали всё своим бабкам. Те только покачали головами и сказали, что нам нужно сходить в церковь исповедаться. Другого мы от них, впрочем, и не ожидали.

    Только всё на этом не заканчивается. Дело в том, что друг мой, когда мы бежали из леса, споткнулся о корень и разодрал себе щёку о торчащий сук. А пару лет назад через знакомых до меня дошли вести, что он запил и связался с каким-то другими забулдыгами, которые по пьяни зарезали его ножом в сердце.

Истории про лес >>>